Bourtange-Sellingen

Schreef ik de vorige keer dat ik 82 zou zijn als we in het tempo, dat we tot op heden aangehouden hadden, doorwandelden. Dat was 12 juni 2008. We zijn ruim een jaar verder. We hebben geen kilometer van onze wandeltocht gelopen. Eind september vorig jaar moest ik totaal onverwacht een pittige operatie ondergaan en eind december nogmaals. In die maanden heb ik dikwijls aan jet rondje Nederland gedacht. Ik kon mij nauwelijks voorstellen dat ik de afstanden gelopen had, ik kon mij nog minder voorstellen dat ik de afstanden weer zou lopen. In die tijd was ik al blij als ik ongeveer een half uurtje rond het huis kon lopen. Vandaag is het dan zo ver. We vervolgen onze tocht. Met de caravan staan we op een prachtige plaats op een camping in Sellingen. Vandaar met de bus naar Bourtange. Omstreeks kwart voor elf komen we daar aan. Elly en ik kijken elkaar aan als we bij het beginpunt staan. Dan komen er emoties bij ons beiden naar boven. We gaan op weg. Eerst door het centrum van Bourtange. Het is er nog stil. We praten met elkaar over vorig jaar. Elly is toen in het centrum geweest, ik niet. Ik was die dag naar een vergadering in Driebergen. Het lijkt een eeuwigheid geleden. Als we Bourtange uit zijn, lopen we in een rechte lijn op de grens aan. Het is stil in en om ons heen. Vlak over de grens rechtsaf het grenspad op. Precies volgens het boekje, waarin de wandeling beschreven is. Op de routekaart staat ongeveer na 8 km een scherpe bocht naar rechts. Rechtdoor langs de grens kan dan niet meer. Eerder dan gedacht komen we bij dat punt aan, dachten we althans. We gaan dieper Duitsland in, maar al spoedig blijkt dat de kaart niet klopt met het stratenplan. We zijn dus te vroeg rechtsaf geslagen. Hadden we dan toch nog rechtdoor gekund? We zullen het nooit weten. We besluiten om nu maar met de kaart in de hand verder te lopen. Na vele kilometers komen we inderdaad weer terug op de beschreven route. Daarna is het een kwestie van de bordjes Sellingen volgen. Omstreeks drie uur komen we aan op de plaats waar we de auto geparkeerd hebben. We zijn moe, maar buitengewoon voldaan dat we deze 15 kilometer (we denken in verband met het verkeerd lopen een paar kilometer meer) afgelegd hebben. We zijn weer op weg!